第四十五回 三江口曹操折兵
群英會蔣幹中計


【凡大功之將成,必有其端之先見。而所謂端者,又有順有逆:敵方疑我,而我先小敗以驕其志,此端之逆見者也;敵方輕我,而我先小勝以挫其銳,此端之順見者也。曹操當劉琮新降,豫州新敗之後,席捲荊、襄,氣吞吳、會,驕盈極矣,是不可不先有以挫之。周郎以江口之小勝,預爲赤壁之端,殆不用逆而用順者乎?

玄德有檀溪躍馬一事在前,可謂險矣;而此處江口勞軍之事則愈險。雲長有單刀赴會一事在後,可謂奇矣;而此處江口相從之事則愈奇。險莫險於不知,奇莫奇於不露。蔡瑁追之,而倉皇出奔,是知其險者也;周瑜送之,而從容作別,是不知其險者也。卻荊州之請,而以言折魯肅,是露其奇者也;立玄德之後,而以不言懾周瑜,是不露其奇者也。前後兩番,極其相類,又極其相反,真妙不可言。

文有正襯,有反襯。寫魯肅老實以襯孔明之乖巧,是反襯也;有周瑜乖巧以襯孔明之加倍乖巧,是正襯也。譬如寫國色者,以醜女形之而美,不若以美女形之而覺其更美;寫虎將者,以懦夫形之而勇,不若以勇夫形之而覺其更勇。讀此可悟文章相襯之法。

孔明未出草廬之時,即曰「外結孫權」。故荊州之守,關公欲分兵拒吳,則孔明止之;關公之歿,玄德欲興兵伐吳,則孔明諫之。至白帝託孤以後,終孔明之世,未嘗與吳相惡,蓋欲結之以共討漢賊也。惟魯肅之見與孔明合,而周瑜之見獨與魯肅殊:肅方引孔明以相助,而瑜則欲殺孔明;肅方引玄德以相助,而瑜又欲殺玄德。是瑜不及魯肅遠矣。雖然,肅知玄德與孔明之爲人傑,故欲得之以爲援;周瑜亦知玄德、孔明爲人傑,故必欲殺之以絕患。天下非人傑不能知人傑。嗚呼,瑜亦人傑矣哉!

玄德在水鏡莊上聽元直之語,妙在句句明白;蔣幹在周瑜帳中聽軍士之語,妙在不甚明白。玄德耳中雖甚明白,心中不知元直爲誰,卻是不明白;蔣幹耳中雖不明白,眼中已見張、蔡降書,卻是極明白。兩樣聽法,亦作兩樣猜法。前後各各入妙。

陳宮在路上拾得玄德與曹操書,妙在千真萬真;蔣幹在帳中拾得張、蔡與周瑜書,妙在疑真疑假。呂布見書,更無不信;曹操見書,初信後疑。陳宮所拾之書,并非曹操所作;蔣幹所拾之書,卻是周瑜所爲。一樣拾法,兩樣來歷。前後又各各入妙。

秦慶童述董承私語,只一句兩句,妙在慶童不解;蔣幹述周瑜私語,亦只一句兩句,妙在蔣幹先知。慶童所聽,有義狀爲證,卻是曹操搜出;蔣幹所聽,有降書爲證,卻是蔣幹帶來。一樣述法,兩樣詳法。前後又各各入妙。

周瑜詐睡,是騙蔣幹;蔣幹詐睡,又騙周瑜。周瑜假呼蔣幹,是明知其詐睡;蔣幹不應周瑜,是不知其詐呼。周瑜之醉,醉卻是醒;蔣幹之醒,醒卻是夢。妙在先說破他是說客,使他開口不得;又妙在說他不是說客,一發使他開口不得。妙在夢中呼子翼、罵操賊,使他十分疑惑;又妙在醒來忘卻呼子翼、罵操賊,一發使他十分疑惑。周瑜假做極疏,卻步步是密;蔣幹自道極乖,卻步步是呆。寫來真是好看。】

卻說周瑜聞諸葛瑾之言,轉恨孔明,存心欲謀殺之。次日,點齊軍將,入辭孫權。權曰:「卿先行,孤即起兵繼後。」瑜辭出,與程普、魯肅領兵起行,便邀孔明同往。【邀孔明不是好意。】孔明欣然從之。一同登舟,駕起帆檣,迤邐望夏口而進。離三江口五六十里,船依次第歇定。周瑜在中央下寨,岸上依西山結營,周圍屯住。孔明只在一葉小舟內安身。【孔明之舟如一葉,孔明之身亦如一葉。以一葉之身寄於東吳,而安如泰山,真神人也。】周瑜分撥已定,使人請孔明議事。孔明至中軍帳,敘禮畢。瑜曰:「昔曹操兵少,袁紹兵多,而操反勝紹者,因用許攸之謀,先斷烏巢之糧也。【三十回中事,於此處提照。】今操兵八十三萬,我兵只五六萬,安能拒之?亦必須先斷操之糧,然後可破。我已探知操軍糧草俱屯於聚鐵山。先生久居漢上,熟知地理。敢煩先生與關、張、子龍輩,吾亦助兵千人,星夜往聚鐵山斷操糧道。彼此各爲主人之事,幸勿推調。」【天下唯不懷好意人最會說好話。】孔明暗思:「此因說我不動,設計害我。我若推調,必爲所笑;不如應之,別有計議。」乃欣然領諾。【寫孔明乖覺,只是不露出來。】瑜大喜。孔明辭出。魯肅密謂瑜曰:「公使孔明劫糧,是何意見?」瑜曰:「吾欲殺孔明,恐惹人笑,故借曹操之手殺之,以絕後患耳。」【寫周瑜使乖,便自己說出來。】肅聞言,乃往見孔明,看他知也不知。只見孔明略無難色,整點軍馬要行。【妙人乖覺全不露。】肅不忍,以言挑之曰:「先生此去,可成功否?」【寫魯肅忠厚,以反襯周瑜。】孔明笑曰:「吾水戰、步戰、馬戰、車戰,各盡其妙,何愁功績不成?非比江東公與周郎輩止一能也。」【又用反激語。先生慣行此法。】肅曰:「吾與公瑾何謂一能?」孔明曰:「吾聞江南小兒謠言云:『伏路把關饒子敬,臨江水戰有周郎。』公等於陸地但能伏路把關;【此句是賓。】周公瑾但堪水戰,不能陸戰耳。」【此句是主。】肅乃以此言告知周瑜。瑜怒曰:「何欺我不能陸戰耶!不用他去!我自引一萬馬軍,往聚鐵山斷操糧道。」【寫孔明耐得,寫周瑜耐不得。】肅又將此言告孔明。孔明笑曰:「公瑾令吾斷糧者,實欲使曹操殺吾耳。吾故以片言戲之,公瑾便容納不下。目今用人之際,只願吳侯與劉使君同心,則功可成;如各相謀害,大事休矣。【此以正言教之,止其害我之謀。】操賊多謀,他平生慣斷人糧道,今如何不以重兵提備?公瑾若去,必爲所擒。【此以忠言告之,平其好勝之氣。】今只當先決水戰,挫動北軍銳氣,別尋妙計破之。【爲下文伏筆。】望子敬善言以告公瑾爲幸。」魯肅遂連夜回見周瑜,備述孔明之言。瑜搖首頓足曰:「此人見識勝吾十倍,今不除之,後必爲我國之禍!」【愈敬之,愈服之,愈欲殺之。】肅曰:「今用人之際,望以國家爲重。【此句是主。】且待破曹之後,圖之未晚。」【此句是賓。○處處寫魯肅忠厚,以反襯周瑜。】瑜然其說。

卻說玄德分付劉琦守江夏,自領眾將引兵往夏口。遙望江南岸旗幡隱隱,戈戟重重,料是東吳已動兵矣,乃盡移江夏之兵,至樊口屯紮。玄德聚眾曰:「孔明一去東吳,杳無音信,不知事體如何。誰人可去探聽虛實回報?」【魚久脫水,毋乃涸乎?】糜竺曰:「竺願往。」玄德乃備羊酒禮物,令糜竺至東吳,以犒軍爲名,探聽虛實。竺領命,駕小舟順流而下,徑至周瑜大寨前。軍士入報周瑜,瑜召入。竺再拜,致玄德相敬之意,獻上酒禮。瑜受訖,設宴款待糜竺。竺曰:「孔明在此已久,今願與同回。」瑜曰:「孔明方與我同謀破曹,豈可便去?【既不放去,又不令與糜竺相見。寫周瑜不懷好意。】吾亦欲見劉豫州,共議良策;奈身統大軍,不可暫離。若豫州肯枉駕來臨,深慰所望。」【不放孔明去,反欲賺玄德來,寫周瑜一發不懷好意了。】竺應諾,拜辭而回。肅問瑜曰:「公欲見玄德,有何計議?」【又夾寫魯肅老實,以襯周瑜。】瑜曰:「玄德世之梟雄,不可不除。吾今乘機誘至殺之,實爲國家除一後患。」【既欲殺孔明,又欲殺玄德,何其狠也?】魯肅再三勸諫,【又寫魯肅忠厚,以襯周瑜。】瑜只不聽,遂傳密令:「如玄德至,先埋伏刀斧手五十人於壁衣中,看吾擲杯爲號,便出下手。」【讀至此爲玄德擔憂。】卻說糜竺回見玄德,具言周瑜欲請主公到彼面會,別有商議。玄德便教收拾快船一隻,只今便行。【又寫玄德坦直,以襯周瑜。】雲長諫曰:「周瑜多謀之士,又無孔明書信,【精細之極。】恐其中有詐,不可輕去。」【前襄陽赴會,是關公勸行;今周郎相邀,卻是關公諫阻。與前文相類又相反。】玄德曰:「我今結東吳以共破曹操,周郎欲見我,我若不往,非同盟之意。兩相猜忌,事不諧矣。」【玄德只防曹操,不防周瑜。】雲長曰:「兄長若堅意要去,弟願同往。」【寫雲長。】張飛曰:「我也跟去。」【寫翼德。】玄德曰:「只雲長隨我去。翼德與子龍守寨。簡雍固守鄂縣。我去便回。」吩咐畢,即與雲長乘小舟,并從者二十餘人,飛棹赴江東。【前往襄陽,是子龍隨去;今往江東,是關公隨去。前是三百步卒,今只二十從人。又相類而相反。】玄德觀看江東艨艟戰艦、旌旗甲兵,左右分佈整齊,心中甚喜。【又寫玄德忠厚,以襯周瑜。】軍士飛報周瑜:「劉豫州來了。」瑜問:「帶多少船隻來?」軍士答曰:「只有一隻船,二十餘從人。」瑜笑曰:「此人命合休矣!」【讀至此,又爲玄德擔憂。】乃命刀斧手先埋伏定,然後出寨迎接。玄德引雲長等二十餘人直到中軍帳,敘禮畢,瑜請玄德上坐。【天下惟不懷好意人最會虛恭敬。】玄德曰:「將軍名傳天下,備不才,何煩將軍重禮?」乃分賓主而坐。周瑜設宴相待。

且說孔明偶來江邊,聞說玄德來此與都督相會,吃了一驚,【此一驚不小。】急入中軍帳竊看動靜。只見周瑜面有殺氣,兩邊壁衣中密排刀斧。孔明大驚曰:「似此如之奈何!」【讀者至此,必疑下文定是孔明設計,然後玄德得脫矣。】回視玄德,談笑自若。【履危而不知,使旁觀者愈著急。】卻見玄德背後一人,按劍而立,乃雲長也。【在孔明眼中寫一雲長。】孔明喜曰:「吾主無危矣。」遂不復入,仍回身至江邊等候。【妙在此時不即與玄德相見。】周瑜與玄德飲宴,酒行數巡,瑜起身把盞,猛見雲長按劍立於玄德背後,【再在周瑜眼中寫一雲長。】忙問何人。玄德曰:「吾弟關雲長也。」瑜驚曰:「非向日斬顏良、文醜者乎?」【二十五回中事,忽於此處一提。】玄德曰:「然也。」瑜大驚,汗流滿背,便斟酒與雲長把盞。【不是寫周瑜,正是寫雲長。】少頃,魯肅入。玄德曰:「孔明何在?煩子敬請來一會。」瑜曰:「且待破了曹操,與孔明相會未遲。」【又不肯教孔明相見。寫周瑜不懷好意。】玄德不敢再言。雲長以目視玄德。【寫雲長。】玄德會意,即起身辭瑜曰:「備暫告別。即日破敵收功之後,專當叩賀。」瑜亦不留,送出轅門。玄德別了周瑜,與雲長等來至江邊,只見孔明已在舟中。【寫孔明真是可愛。】玄德大喜。孔明曰:「主公知今日之危乎?」玄德愕然曰:「不知也。」孔明曰:「若無雲長,主公幾爲周郎所害矣。」玄德方纔省悟,【極寫玄德忠厚老實。】便請孔明同回樊口。孔明曰:「亮雖居虎口,安如泰山。【唯龍能制虎。】今主公但收拾船隻軍馬候用。以十一月二十甲子日後爲期,可令子龍駕小舟來南岸邊等候。切勿有誤。」爲後文伏筆。【寫孔明真是可愛。】玄德問其意。孔明曰:「但看東南風起,亮必還矣。」【預先算定,真是奇絕妙絕。】玄德再欲問時,孔明催促玄德作速開船。言訖自回。玄德與雲長及從人開船,行不數里,忽見上流頭放下五六十隻船來。船頭上一員大將,橫矛而立,乃張飛也。因恐玄德有失,雲長獨力難支,特來接應。【前已寫過雲長,此卻極寫張飛。】於是三人一同回寨,不在話下。

卻說周瑜送了玄德,回至寨中,魯肅入問曰:「公既誘玄德至此,爲何又不下手?」瑜曰:「關雲長,世之虎將也,與玄德行坐相隨,吾若下手,他必來害我。」【此處方纔說明。】肅愕然。忽報曹操遣使送書至。瑜喚入。使者呈上書看時,封面上判云「漢大丞相付周都督開拆」。瑜大怒,更不開看,將書扯碎,擲於地下,【此封書亦可作《銅雀臺賦》觀。】喝斬來使。肅曰:「兩國相爭,不斬來使。」瑜曰:「斬使以示威!」遂斬使者,將首級付從人持回。【此人頭回而身不回矣,當贈詩一句曰:「頭在曹軍身在吳矣。」】隨令甘寧爲先鋒,韓當爲左翼,蔣欽爲右翼,【前分六隊起身,每隊二人;今遣三隊迎敵出,每隊只一人,與前甚是變換:此之謂小試其端也。】瑜自部領諸將接應。來日四更造飯,五更開船,鳴鼓吶喊而進。

卻說曹操知周瑜毀書斬使,大怒,便喚蔡瑁、張允等一班荊州降將爲前部,操自爲後軍,催督戰船。到三江口,早見東吳船隻,蔽江而來。爲首一員大將,坐在船頭上大呼曰:「吾乃甘寧也!誰敢來與我決戰?」蔡瑁令弟蔡勳前進。兩船將近,甘寧拈弓搭箭,望蔡勳射來,應弦而倒。【先寫先鋒立功。】寧驅船大進,萬弩齊發,曹軍不能抵當。右邊蔣欽,左邊韓當,直沖入曹軍隊中。【次寫左右翼。】曹軍大半是青、徐之兵,素不習水戰,大江面上,戰船一擺,早立腳不住。甘寧等三路戰船,縱橫水面。【總寫一句。】周瑜又催船助戰。曹軍中箭著炮者不計其數,從巳時直殺到未時,周瑜雖得利,只恐寡不敵眾,遂下令鳴金,收住船隻。【此孔明所謂「先挫北軍銳氣」者,雖是周瑜之功,亦即孔明之所教。】曹軍敗回。操登旱寨,再整軍士,喚蔡瑁、張允責之曰:「東吳兵少,反爲所敗,是汝等不用心耳!」【爲下文曹操誤殺二人張本。】蔡瑁曰:「荊州水軍,久不操練;青、徐之軍,又素不習水戰:故爾致敗。今當先立水寨,令青、徐軍在中,荊州軍在外,每日教習精熟,方可用之。」操曰:「汝既爲水軍都督,可以便宜從事,又何必稟我?」於是張、蔡二人,自去訓練水軍。沿江一帶分二十四座水門,以大船居於外爲城郭,小船居於內,可通往來。【爲周瑜計殺二人張本。】至晚點上燈火,照得天心水面通紅。旱寨三百餘里,煙火不絕。【將寫周瑜所放之火,先寫曹操軍中之火。襯染絕妙。】

卻說周瑜得勝回寨,犒賞三軍,一面差人到吳侯處報捷。當夜瑜登高觀望,只見西邊火光接天。左右告曰:「此皆北軍燈火之光也。」【又寫火光,預爲下文赤壁火光襯染。】瑜亦心驚。次日,瑜欲親往探看曹軍水寨,乃命收拾樓船一隻,帶著鼓樂,隨行健將數員,各帶強弓硬弩,一齊上船,迤邐前進。至操寨邊,瑜命下了碇石,樓船上鼓樂齊奏。瑜暗窺他水寨,大驚曰:「此深得水軍之妙也!」問:「水軍都督是誰?」左右曰:「蔡瑁、張允。」瑜思曰:「二人久居江東,諳絕水戰,吾必設計先除此二人,然後可以破曹。」【爲下文賺蔣幹張本。】正窺看間,早有曹軍飛報曹操,說:「周瑜偷看吾寨。」操命縱船擒捉。瑜見水寨中旗號動,急教收起碇石,兩邊四下一齊輪轉櫓棹,望江面上如飛而去。【極寫南船輕捷。】比及曹寨中船出時,周瑜的樓船,已離了十數里遠,追之不及,回報曹操。

操問眾將曰:「昨日輸了一陣,挫動銳氣;今又被他深窺吾寨。吾當作何計破之?」言未畢,忽帳下一人出曰:「某自幼與周郎同窗交契,願憑三寸不爛之舌,往江東說此人來降。」【周瑜既觀水寨之後,正欲使人渡江離間蔡瑁、張允,而蔣幹請往江東,適中機會,恰好湊著周瑜也。】曹操大喜,視之,乃九江人,姓蔣,名幹,字子翼,現爲帳下幕賓。操問曰:「子翼與周公瑾相厚乎?」幹曰:「丞相放心。幹到江左,必要成功。」【誰知此處倒使周瑜成功。】操問:「要將何物去?」幹曰:「只消一童隨往,二僕駕舟,其餘不用。」操甚喜,置酒與蔣幹送行。幹葛巾布袍,駕一隻小舟,徑到周瑜寨中,命傳報:「故人蔣幹相訪。」周瑜正在帳中議事,聞幹至,笑謂諸將曰:「說客至矣!」遂與眾將附耳低言,如此如此。【妙在不敘明所授何計,直待下文方見。】眾皆應命而去。

瑜整衣冠,引從者數百,皆錦衣花帽,前後簇擁而出。【葛巾布袍,極其淡素;錦衣花帽,極其喧赫:相形之下,甚是好看。】蔣幹引一青衣小童,昂然而來。瑜拜迎之。幹曰:「公瑾別來無恙?」瑜曰:「子翼良苦:遠涉江湖,爲曹氏作說客耶?」【妙在開口便說破他。】幹愕然曰:「吾久別足下,特來敘舊,奈何疑我作說客也?」瑜笑曰:「吾雖不及師曠之聰,聞弦歌而知雅意。」【趣甚,不愧稱顧曲周郎。】幹曰:「足下待故人如此,便請告退。」瑜笑而挽其臂曰:「吾但恐兄爲曹氏作說客耳。既無此心,何速去也?」遂同入帳。敘禮畢,坐定,即傳令悉召江左英傑與子翼相見。【誇耀江東人物。】須臾,文官武將,各穿錦衣;帳下偏裨將校,都披銀鎧:分兩行而入。【誇耀江東殷富。】瑜都教相見畢,就列於兩傍而坐。大張筵席,奏軍中得勝之樂,輪換行酒。瑜告眾官曰:「此吾同窗契友也。雖從江北到此,卻不是曹家說客。公等勿疑。」【前妙在說破他是「說客」,此又妙在說他并不是「說客」,使他開口不得。】遂解佩劍付太史慈曰:「公可佩我劍作監酒:今日宴飲,但敘朋友交情;如有提起曹操與東吳軍旅之事者,即斬之!」【一發使他開口不得。妙甚,惡甚。】太史慈應諾,按劍坐於席上。【朱虛侯監酒,是禁人逃席;今太史慈監酒,是戒言公事:此等令官,真是怕人。】蔣幹驚愕,不敢多言。【直是開口不得。】周瑜曰:「吾自領軍以來,滴酒不飲;今日見了故人,又無疑忌,當飲一醉。」說罷,大笑暢飲。【爲下文詐醉張本。】座上觥籌交錯。飲至半醋,瑜攜幹手,同步出帳外。左右軍士,皆全裝慣帶,持戈執戟而立。【誇耀江東軍威。】瑜曰:「吾之軍士,頗雄壯否?」幹曰:「真熊虎之士也。」瑜又引幹到帳後一望,糧草堆如山積。【又誇耀江東軍糧。】瑜曰:「吾之糧草,頗足備否?」幹曰:「兵精糧足,名不虛傳。」瑜佯醉大笑曰:「想周瑜與子翼同學業時,不曾望有今日。」幹曰:「以吾兄高才,實不爲過。」瑜執幹手曰:「大丈夫處世,遇知己之主,外託君臣之義,內結骨肉之恩,言必行,計必從,禍福共之。假使蘇秦、張儀、陸賈、酈生復出,口似懸河,舌如利刃,安能動我心哉!」【說得風流慷慨,一發使他開口不得。】言罷大笑。蔣幹面如土色。瑜復攜幹入帳,會諸將再飲,因指諸將曰:「此皆江東之英傑。今日此會,可名『群英會』。」【盛稱江東得士,非獨誇示蔣幹,正以誇示曹操也。】飲至天晚,點上燈燭,瑜自起舞劍作歌。歌曰:

丈夫處世兮立功名,立功名兮慰平生。
慰平生兮吾將醉,吾將醉兮發狂吟!

歌罷,滿座歡笑。至夜深,幹辭曰:「不勝酒力矣。」瑜命撤席,諸將辭出。瑜曰:「久不與子翼同榻,今宵抵足而眠。」於是佯作大醉之狀,攜幹入帳共寢。瑜和衣臥倒,嘔吐狼藉。蔣幹如何睡得著?【妙在攪得他不能穩睡。】伏枕聽時,軍中鼓打二更,起視殘燈尚明。看周瑜時,鼻息如雷。幹見帳內桌上,堆著一卷文書,乃起床偷視之,卻都是往來書信。內有一封,上寫「蔡瑁張允謹封」。【惡極,妙極。】幹大驚,暗讀之。書略曰:

某等降曹,非圖仕祿,迫於勢耳。今已賺北軍困於寨中,但得其便,即將操賊之首,獻於麾下。早晚人到,便有關報。幸勿見疑。先此敬覆。

幹思曰:「原來蔡瑁、張允結連東吳!」遂將書暗藏於衣內。再欲檢看他書時,床上周瑜翻身,幹急滅燈就寢。瑜口內含糊曰:「子翼,我數日之內,教你看操賊之首!」【既驅之以桌上來書,又騙之以帳中醉語。騙法愈妙。】幹勉強應之。瑜又曰:「子翼,且住!教你看操賊之首!」【又復疊一句,宛然是醉人聲口。】及幹問之,瑜又睡著。【妙絕。】幹伏於床上,將近四更,只聽得有人入帳喚曰:「都督醒否?」周瑜夢中做忽覺之狀,【妙絕。】故問那人曰:「床上睡著何人?」【又宛然是醉人情狀。妝來逼真。】答曰:「都督請子翼同寢,何故忘卻?」瑜懊悔曰:「吾平日未嘗飲醉;昨日醉後失事,不知可曾說甚言語?」【既詐醉,又詐醒;既詐說,又詐忘。妝來逼真。】那人曰:「江北有人到此。」瑜喝:「低聲!」【妙絕。】便喚:「子翼。」【妙絕。】蔣幹只妝睡著。【前是周瑜假睡,此又是蔣幹假睡。幹受人騙,又要騙人。】瑜潛出帳。幹竊聽之,只聞有人在外曰:「張、蔡二都督道:『急切不得下手。』」【既騙之以帳中醉話,又騙之以帳外人語。騙法愈妙。】後面言語頗低,聽不真實。【只一句勾了,正不消多聽。】少頃,瑜入帳,又喚:「子翼。」【妙絕。】蔣幹只是不應,蒙頭假睡。【蔣幹只道自己騙人,不料已受人騙。】瑜亦解衣就寢。【計策已完,可以解衣矣。】幹尋思:「周瑜是個精細人,天明尋書不見,必然害我。」睡至五更,幹起喚周瑜,瑜卻睡著。【幾番詐醉,又幾番詐睡,可謂神於騙矣。】幹戴上巾幘,潛步出帳,喚了小童,徑出轅門。軍士問:「先生那裏去?」幹曰:「吾在此恐誤都督事,權且告別。」軍士亦不阻當。【皆是周瑜之計。】

幹下船,飛棹回見曹操。操問:「子翼幹事若何?」幹曰:「周瑜雅量高致,非言詞所能動也。」操怒曰:「事又不濟,反爲所笑!」幹曰:「雖不能說周瑜,卻與丞相打聽得一件事。乞退左右。」幹取出書信,將上項事逐一說與曹操。操大怒曰:「二賊如此無禮耶!」【前只是蔣幹中計,今曹操亦中計。】即便喚蔡瑁、張允到帳下。操曰:「我欲使汝二人進兵。」瑁曰:「軍尚未曾練熟,不可輕進。」操怒曰:「軍若練熟,吾首級獻於周郎矣!」蔡、張二人不知其意,驚慌不能回答。【若使曹操出書示之,責以謀反,而蔡、張二人猶可辨,操亦不至於殺二人矣。正妙在不說明白,致二人驚惶失語,宛然是機謀已泄,不能抵對。】操喝武士推出斬之。須臾,獻頭帳下,操方省悟曰:「吾中計矣!」【聰明人只好愚弄他一時。】後人有詩歎曰:

曹操奸雄不可當,一時詭計中周郎。
蔡張賣主求生計,誰料今朝劍下亡!

眾將見殺了張、蔡二人,入問其故。操雖心知中計,卻不肯認錯,【聰明人吃騙,往往不肯認錯,不獨曹操爲然也。】乃謂眾將曰:「二人怠慢軍法,吾故斬之。」眾皆嗟呀不已。操於眾將內選毛玠、于禁爲水軍都督,以代蔡、張二人之職。【思二人火星進命矣。】

細作探知,報過江東。周瑜大喜曰:「吾所患者,此二人耳。今既剿除,吾無憂矣。」肅曰:「都督用兵如此,何愁曹賊不破乎!」瑜曰:「吾料諸將不知此計,獨有諸葛亮識見勝我,想此謀亦不能瞞也。【瞞過蔣幹,瞞過曹操,安能瞞過孔明?】子敬試以言挑之,看他知也不知,便當回報。」正是:

還將反間成功事,去試從旁冷眼人。

未知肅去問孔明還是如何,且看下文分解。

字數:7315,最後更新時間:2020-08-18