第十九回 下邳城曹操鏖兵
白門樓呂布殞命


【使劉備於漏書之後,而小沛之戰爲布所殺,則操必曰:「非我也,布也。」及令備當淮南之沖,若其放走呂布而操殺之,則又必曰:「非我也,軍令也。」欲使他人殺之,而無其隙構,呂布則有其隙矣。欲自殺之,而無其名,違軍令則有其名矣。操心中步步欲害玄德,而外面卻處處保護玄德;乃玄德心中亦步步堤防曹操,而外面亦處處逢迎曹操。兩雄相遇,兩智相對,使讀書者驚心悅目。

玄德嘗曰:「元龍湖海之士,豪氣未除。」又曰:「元龍如臥百尺樓上。」則元龍之爲人,其英爽高明可知。乃英爽高明之人,而亦喜於用詐,何也?曰:兵不厭詐,亦在用之得其宜耳。不當詐而不詐,則有不欺人之羊叔子;當詐而詐,何妨有善騙人之陳元龍。

或曰:玄德既知丁原、董卓之事,何不勸操留布,以爲圖操之地?予曰:不然,操非丁原、董卓比也。操不殺布,則必用布;用布,則必防布。既能以利厚結之,而使爲我用;又能以術牢籠之,而使不爲我害:是爲虎添翼也。操之周密,不似丁、董之疏虞,玄德其見及此乎?

易牙殺子以饗君,管仲以爲非人情不可近,劉安之事,將毋同乎?曰:不同。牙爲利也,安爲義也。君非絕食,則易牙之烹其子爲不情;君當絕食,則介之推自割其肉不爲過也。雖然,呂布之戀妻也太愚,劉安之殺妻也太忍,唯玄德爲得其中。不得不棄而棄之,何必如兄弟之誓同生死,固不當學呂布;得保則保之,又誰云衣服之不及手足,亦不當學劉安。

曹家人截嫁攔婚,并非拉著香囊酒吃;呂家女空回白轉,不爲少了開門前來。前日長枷釘韓胤,是獨桌請了媒人;今番火炬燒下邳,是打燈接著新轎。軍中得勝鼓,疑是娶親人的奏樂人;馬前大纛旗,權當迎女的扆閨帳。國丈自馱著貴妃出走,不顧辱沒了東宮;皇帝更不教太子親迎,只爲了惡識了天使。《伐柯》詩詠成破斧,待大媒的是刀鋸不是酒漿;血光星犯著紅鸞,戰通宵的是疆場不是枕席。此數聯皆絕倒。

將欲和人戒酒,先特特邀人飲酒,張飛何其有禮;從未請人吃酒,便白白教人斷酒,呂布大是不情。自要吃酒,卻戒他人不吃酒,張飛怪得高懷;自不吃酒,卻怒他人吃酒,呂布怒得沒趣。送酒是好意,侯成遇張飛,定當引爲腹心;拒酒是蠢才,曹豹與呂布,果然可稱翁婿。先飲酒,後領棒,以醉人受醉棒,曹豹之痛好耐;既折酒,以醒棒打醒人,侯成之恨難消。張飛借老曹打老呂,實不曾打老曹;呂布爲眾將打一人,是分明打眾將。張飛戒飲之飲,比不戒飲之飲愈多,翻覺戒飲爲多事;呂布禁酒之害,比害酒之害更甚,可爲禁酒之大懲。戒氣勝戒酒,張飛但當戒一己之鞭笞;禁酒如禁色,呂布安能禁眾人之夫婦。張飛殺過一夜酒風,明日便戒酒不成,倒便宜了醉漢;呂布打散他人筵席,自家竟與酒永別,活斷送了醒人。張飛徐州之失,還堪以酒解其悶;呂布白門樓之死,誰能以酒奠其魂。此數聯又絕倒。】

卻說高順引張遼擊關公寨,呂布自擊張飛寨,關、張各出迎戰,玄德引兵兩路接應。呂布分軍從背後殺來,關、張兩軍皆潰,玄德引數十騎奔回沛城。【今日狼狽奔回,則知前日不當盡出城外下寨。】呂布趕來,玄德急喚城上軍士放下吊橋。呂布隨後也到。城上欲待放箭,又恐射了玄德,【敘事周致。】被呂布乘勢殺入城門,把門將士抵敵不住,都四散奔避。呂布招軍入城。玄德見勢已急,到家不及,只得棄了妻小,【此卷中以玄德棄妻、劉安殺妻、呂布戀妻,相對成趣。】穿城而過,走出西門,匹馬逃難。【又失了小沛城。此城凡三得三失矣。】呂布趕到玄德家中,糜竺出迎,告布曰:「吾聞大丈夫不廢人之妻子。今與將軍爭天下者,曹公耳。玄德常念轅門射賴之恩,不敢背將軍也。今不得已而投曹公,惟將軍憐之。」【語亦動聽。】布曰:「吾與玄德舊交,豈忍害他妻子。」【前布與袁術戰時,玄德曾遣雲長助之,故今以此相報耶?】便令糜竺引玄德妻小去徐州安置。【爲後糜竺登城拒布伏案。】布自引軍投山東兗州境上,留高順、張遼守小沛。此時孫乾已逃出城外,關、張二人亦各自收得些人馬,往山中住紮。【補筆應前,亦便伏筆照後。】

且說玄德匹馬逃難,正行間,背後一人趕至,視之,乃孫乾也。【孫乾先至,關、張慢來,敘法參差有致。】玄德曰:「吾今兩弟不知存亡,妻小失散,爲之奈何?」【先說兩弟,後及妻小,妙。】孫乾曰:「不若且投曹操,以圖後計。」玄德依言,尋小路投許都。途次絕糧,嘗往村中求食,但到處,聞劉豫州,皆爭進飲食。【絕勝重耳過衛時。○先寫此句,爲後劉安殺妻供食作引。】一日,到一家投宿,其家一少年出拜,問其姓名,乃獵戶劉安也。【是喜吃野味人。】當下劉安聞豫州牧至,欲尋野味供食,一時不能得,【野味難得,不若家味之便。】乃殺其妻以食之。【奇絕。古名將亦有殺妻饗士者。婦人不幸生亂世,遂使命如草菅,哀哉!○玄德以妻子比衣服,此人以妻子爲飲食,更奇。】玄德曰:「此何肉也?」安曰:「乃狼肉也。」【人有溺愛悍妻者,但知妻是肉,不知妻是狼,乃當以劉安之法處之。○若在懼內者言之,當名曰獅子肉。】玄德不疑,遂飽食了一頓,【曹操在呂伯奢家,誤認豬是人;玄德在劉安家,誤認人是狼。曹操不曾吃得一塊豬肉,玄德飽吃一頓人肉。不吃豬肉者,反是惡人;吃人肉者,反不失爲好人。】天晚就宿。【不知劉安此夜如何睡得著?】至曉將去,往後院取馬,忽見一婦人殺於廚下,【不意取馬,反忽見狼。】臂上肉已都割去,【昨宵深得此一臂之力。○玄德髀肉可復生,此婦臂肉安得復生耶?】玄德驚問,方知昨夜食者,乃其妻之肉也。【設或不見不問,則劉安終不使玄德知之。其立念比殺妻饗士者更奇。】玄德不勝傷感,灑淚上馬。劉安告玄德曰:「本欲相隨使君,因老母在堂,未敢遠行。」【又是孝子。】玄德稱謝而別,取路出梁城。忽見塵頭蔽日,一彪大軍來到。玄德知是曹操之軍,同孫乾徑至中軍旗下,與曹操相見。【不必直到許都,即於途中相遇,好。】具說失沛城、散二弟、陷妻小之事。操亦爲之下淚。【假慈悲。】又說劉安殺妻爲食之事,【其事甚奇,不得不爲一述。】操乃令孫乾以金百兩往賜之。【千金買駿骨,百金謝狼肉。一上黃金臺,一飽劉君腹。○劉安得此金,又可娶一妻矣,但恐無人肯嫁之耳。何也,恐其又把作野味請客也。】軍行至濟北,夏侯淵等迎接入寨,備言兄夏侯惇損其一目,臥病未痊。【回顧前文,好。】操臨臥處視之,令先回許都調理。【好安放。】一面使人打探呂布現在何處。探馬回報云:「呂布與陳宮、臧霸結連泰山賊寇,共攻兗州諸郡。」【照前文。】操即令曹仁引三千兵打沛城,操親提大軍,與玄德來戰呂布。【伏後案。】

前至山東,路近蕭關,正遇泰山寇孫觀、吳敦、尹禮、昌豨領兵三萬餘,攔住去路。操令許褚迎戰。四將一齊出馬,許褚奮力死戰,四將抵敵不住,各自敗走。操乘勢掩殺,追至蕭關。探馬飛報呂布。【此句是過文。】時布已回徐州,欲同陳登往救小沛,【小沛休矣。】令陳珪守徐州。【徐州休矣。】陳登臨行,珪謂之曰:「昔曹公曾言東方事盡付與汝。今布將敗,可便圖之。」【照應前文。】登曰:「外面之事,兒自爲之。倘布敗回,父親便請糜竺一同守城,休放布入。兒自有脫身之計。」珪曰:「布妻小在此,心腹頗多,爲之奈何?」【思慮周匝。】登曰:「兒亦有計了。」【是父是子。】乃入見呂布曰:「徐州四面受敵,操必力攻。我當先思退步。可將錢糧移於下邳,【只說錢糧,不說妻小,妙甚。】倘徐州被圍,下邳有糧可救。主公盍早爲計?」布曰:「元龍之言甚善。吾當并妻小移去。」【此句待他自說,甚妙。】遂令宋憲、魏續保護妻小與錢糧,移屯下邳,【妻小休矣。○此處點出宋憲、魏續,筆法閑警。】一面自引軍與陳登往救蕭關。

到半路,登曰:「容某先到關探曹操虛實,主公方可行。」【此關休矣。】布許之,登乃先到關上。陳宮等接見。登曰:「溫侯深怪公等不肯向前,要來責罰。」【反間得妙。】宮曰:「今曹兵勢大,未可輕敵。吾等緊守關隘,可勸主公深保沛城,乃爲上策。」陳登唯唯。至晚上關而望,見曹兵直逼關下,乃乘夜連寫三封書,拴在箭上,射下關去。【書中約他放火爲號,殺入關中也。此處尚不說明。】次日,辭了陳宮,飛馬來見呂布曰:「關上孫觀等皆欲獻關,某已留下陳宮守把,將軍可於黃昏時,殺去救應。」【又反間得妙。蓋孫觀等皆新結之寇,且又新敗,而陳宮實爲呂布心腹,故必作如此語以誘布,而布乃無不信矣。○「黃昏時」三字,更有針線。】布曰:「非公則此關休矣!」【非公則此關安得休?】便教陳登飛騎先至關,約陳宮爲內應,舉火爲號。【正暗合陳登書中之意。亦是「黃昏時」三字,有以啟之也。】登徑往報宮曰:「曹兵已抄小路到關內,恐徐州有失。公等宜急回。」【騙呂布又騙陳宮,兩邊夾敘,都用實敘,妙。】宮遂引眾棄關而走。【也著了道兒。】登就關上放起火來。【不負書中之約,亦可謂不背呂布之令。】呂布乘黑殺至,陳宮軍和呂布軍在黑暗裏自相掩殺。【只一陳登,弄得他七顛八倒,可知曹操用間之妙。】曹兵望見號火,一齊殺到,乘勢攻擊。【陳登箭上三書中語暗補於此,妙。】孫觀等各自四散逃避去了。【易聚易散,是賊寇身分。○此句伏後招安一案。】呂布直殺到天明,方知是計,【呆鳥。】急與陳宮回徐州。到得城邊叫門時,城上亂箭射下,【前日小沛城上之箭,當移於此日射之。】糜竺在敵樓上喝曰:「汝奪吾主城池,今當仍還吾主,汝不得復入此城也!」【陳珪不出,使糜竺答話,妙甚。】布大怒曰:「陳珪何在?」竺曰:「吾已殺之矣。」假說妙。【若不如此說,恐陳登在呂布軍中,爲其所害也。然不知登已早脫身去矣。】布回顧宮曰:「陳登安在?」【已往小沛賺高順、張遼去了。】宮曰:「將軍尚執迷而問此佞賊乎?」【真是呆鳥。】布令遍尋軍中,卻只不見。【好笑。】宮勸布急投小沛,布從之。行至半路,只見一彪軍驟至,視之,乃高順、張遼也。【奇。】布問之,答曰:「陳登來報,說主公被圍,令某等急來救解。」【不向陳登那邊敘去,卻從呂布這邊聽來,是用虛筆,與前文變。】宮曰:「此又佞賊之計也。」布怒曰:「吾必殺此賊!」【只怕殺他不得了。】急驅馬至小沛。只見小沛城上,盡插曹兵旗號。原來曹操已令曹仁襲了城池,引軍守把。【敘法虛實俱佳。】呂布於城下大罵陳登。登在城上,指布罵曰:「吾乃漢臣,安肯事汝反賊耶!」【此時卻不面諛。】布大怒,正待攻城,忽聽背後喊聲大起,一隊人馬來到,當先一將,乃是張飛。【突如其來,來得湊巧。】高順出馬迎敵,不能取勝,布親自接戰。正鬥間,陣外喊聲復起,曹操親統大軍衝殺前來。【寫張飛後,不即寫雲長,忽又夾敘曹操,用筆錯落。】呂布料難抵敵,引軍東走。曹兵隨後追趕。呂布走得人困馬乏,忽又閃出一彪軍攔住去路,爲首一將,立馬橫刀,大喝:「呂布休走!關雲長在此!」【突如其來,來得湊巧。○看他寫關、張之來,敘法各變,妙甚。】呂布慌忙接戰。背後張飛趕來,布無心戀戰,與陳宮等殺開條路,徑奔下邳。侯成引兵接應去了。【略作一頓。○此處點出侯成,用筆閑警。】

關、張相見,各灑淚言失散之事。【寫得有情致。】雲長曰:「我在海州路上住紮,探得消息,故來至此。」張飛曰:「弟在芒碭山住了這幾時,今日幸得相遇。」【補寫二人蹤跡,只在二公口中自敘,省筆。】兩個敘話畢,一同引兵來見玄德,哭拜於地。玄德悲喜交集,【敘得有情致。】引二人見曹操,便隨操入徐州。糜竺接見,具言家屬無恙,玄德甚喜。陳珪父子,亦來參拜曹操。【敘事簡到,一筆不漏。】操設一大宴犒勞諸將,操自居中,使陳珪居右、玄德居左,【亦學呂布坐法耶。】其餘將士,各依次坐。宴罷,操嘉陳珪父子之功,加封十縣之祿,授登爲伏波將軍。【完陳珪父子。】

且說曹操得了徐州,心中大喜,【可知其在兗州時,未嘗須臾忘徐州也。】商議起兵攻下邳。程昱曰:「布今止有下邳一城,若逼之太急,必死戰而投袁術矣。【確慮。】布與術合,其勢難攻。今可使能事者守住淮南徑路,內防呂布,外當袁術。【正是此意。】況今山東尚有臧霸、孫觀之徒未曾歸順,防之亦不可忽也。」【此是餘意。】操曰:「吾自當山東諸路。其淮南徑路,請玄德當之。」【使玄德當袁、呂往來之要衝,亦即驅虎吞狼之計也。】玄德曰:「丞相將令,安敢有違。」【玄德此時不得不應。】次日,玄德留糜竺、簡雍在徐州,帶孫乾、關、張引軍住守淮南徑路,曹操自引兵攻下邳。

且說呂布在下邳,自恃糧食足備,【應前移屯錢糧。】且有泗水之險,安心坐守,可保無虞。陳宮曰:「今操兵方來,可乘其寨柵未定,以逸擊勞,無不勝者。」布曰:「吾方屢敗,不可輕出。待其來攻而後擊之,皆落泗水矣。」【豈知此水反爲我害。】遂不聽陳宮之言。過數日,曹兵下寨已定。操統眾將至城下,大叫:「呂布答話!」布上城而立。操謂布曰:「聞奉先又欲結婚袁術,吾故領兵至此。夫術有反逆大罪,而公有討董卓之功,今何自棄其前功,而從逆賊耶?倘城池一破,悔之晚矣。若早來降,共扶王室,當不失封侯之位。」【此非誘布,實欲用布也。玄德在白門樓時,正慮此耳。】布曰:「丞相且退,尚容商議。」【主張不定。】陳宮在布側,大罵:「曹操奸賊!」一箭射中其麾蓋。【今日城上之一箭,不如前日店中之一劍。】操指宮恨曰:「吾誓殺汝!」【爲白門樓伏案。○呂布轅門之射,玄德不必報恩;陳宮麾蓋之射,曹操安得懷恨耶?】遂引兵攻城。宮謂布曰:「曹操遠來,勢不能久。將軍可以步騎出屯於外,宮將餘眾閉守於內。操若攻將軍,宮引兵擊其背;若來攻城,將軍爲救於後。不過旬日,操軍食盡,可一鼓而破。此乃掎角之勢也。」【玄德屯兵城外,而致失小沛者,爲與關、張俱出,而城中空虛也。今陳宮所言,則誠大善。】布曰:「公言極是。」遂歸府收拾戎裝。時方冬寒,吩咐從人多帶綿衣,布妻嚴氏聞之,【百忙中忽閃出一婦人,正應前「移置妻小」句。】出問曰:「君欲何往?」佈告以陳宮之謀。嚴氏曰:「君委全城,捐妻子,孤軍遠出,倘一旦有變,妾豈得爲將軍之妻乎?」【汝若肯死,安得爲他人妻?只此一語,便非貞婦。】布躊躇未決,三日不出。【沒主意。】宮入見曰:「操軍四面圍城,若不早出,必受其困。」布曰:「吾思遠出不如堅守。」【沒主意。】宮曰:「近聞操軍糧少,遣人往許都去取,早晚將至。【又在陳宮口中,帶敘曹操軍中事。】將軍可引精兵往斷其糧道。此計大妙。」布然其言,復入內對嚴氏說知此事。【婚姻之事謀及婦人,猶可言也;軍旅之事謀及婦人不可言也。】嚴氏泣曰:「將軍若出,陳宮、高順安能堅守城池?倘有差失,悔無及矣!妾昔在長安,已爲將軍所棄,幸賴龐舒私藏妾身,再得與將軍相聚。【頓提前事,如千丈游絲,忽然一落。】孰知今又棄妾而去乎?將軍前程萬里,請勿以妾爲念!」言罷痛哭。【先以危詞動之,又以哀詞訣之,然後繼之以哭,不由丈夫不聽。】布聞言愁悶不決,入告貂蟬。【貂蟬別來無恙。○既謀之妻,又謀之妾,總是沒主張。】貂蟬曰:「將軍與妾作主,勿輕身自出。」【嚴氏之言詳,貂蟬之言略,敘法俱佳。】布曰:「汝無憂慮。吾有畫戟、赤兔馬,誰敢近我!」【頻誇戟馬,正爲後文盜馬、盜戟作反襯。】乃出謂陳宮曰:「操軍糧至者,詐也。操多詭計,吾未敢動。」【懼內人偏不肯說是懼內,偏有許多解說。】宮出,歎曰:「吾等死無葬身之地矣!」【極似李儒歎董卓語。】布於是終日不出,只同嚴氏、貂蟬飲酒解悶。【飲酒二字,閑閑而起。】謀士許汜、王楷入見布,進計曰:「今袁術在淮南,聲勢大振。將軍舊曾與彼約婚,今何不仍求之?彼兵若至,內外夾攻,操不難破也。」【此計不出程昱所料。】布從其計,即日修書,就著二人前去。許汜曰:「須得一軍引路沖出方好。」布令張遼、郝萌兩個引兵一千,送出隘口。是夜二更,張遼在前,郝萌在後,保著許汜、王楷殺出城去。抹過玄德寨,眾將追趕不及,已出隘口,【讀者至此,爲玄德著急。】郝萌將五百人,跟許汜、王楷而去。張遼引一半軍回來。【一軍忽分兩隊,一去一回,寫得變幻。】到隘口時,雲長攔住;未及交鋒,高順引兵出城救應,接入城中去了。【此時捉住張遼,不如後日捉住郝萌。】

且說許汜、王楷至壽春,拜見袁術,呈上書信。術曰:「前者殺吾使命,賴我婚姻!今又來相問,何也?」汜曰:「此爲曹操奸計所誤,願明上詳之。」術曰:「汝主不因曹兵困急,豈肯以女許我?」楷曰:「明上今不相救,恐唇亡齒寒,亦非明上之福也。」術曰:「奉先反覆無信,可先送女,然後發兵。」【孫策借兵,得他玉璽爲質;呂布借兵,又要他女兒爲質。一是死寶,一是活寶。】許汜、王楷只得拜辭,和郝萌回來。到玄德寨邊,汜曰:「日間不可過。夜半吾二人先行,郝將軍斷後。」商量停當。夜過玄德寨,許汜、王楷先過去了。郝萌正行之次,張飛出寨攔路。郝萌交馬,只一合,被張飛生擒過去,五百人馬盡被殺散。【本恐許汜、王楷有失,故郝萌引軍送之;不意彼二人反走脫,郝萌反被擒,寫得變幻。○走張遼則寫雲長,擒郝萌則寫張飛,都好。】張飛解郝萌來見玄德,玄德押往大寨見曹操。郝萌備說求救許婚一事。操大怒,斬郝萌於軍門。【又殺了呂家一個媒人。】使人傳諭各寨,小心防守,如有走透呂布及彼軍士者,依軍法處治。【玄德亦在約束之內。】各寨悚然。玄德回營,分付關、張曰:「我等正當淮南衝要之處。二弟切宜小心在意,勿犯曹公軍令。」飛曰:「捉了一員賊將,操不見有甚褒賞,卻反來諕嚇,何也?」【幾乎又惹此公發作。】玄德曰:「非也。曹操統領多軍,不以軍令,何能服人?弟勿犯之。」【玄德之意,不過「在他簷下過,不敢不低頭」耳。然若以此語勸張飛,飛必不服,故以軍令當嚴爲辭,蓋假話也。】關、張應諾而退。

卻說許汜、王楷回見呂布,具言袁術先欲得婦,然後起兵救援。布曰:「如何送去?」汜曰:「今郝萌被獲,操必知我情,預作準備。若非將軍親自護送,誰能突出重圍?」布曰:「今日便送去,如何?」【又何倉卒至此。】汜曰:「今日乃凶神值日,不可去。明日大利,宜用戌、亥時。」【不唯會做媒,又會選日。】布命張遼、高順:「引三千軍馬,安排小車一輛,我親送至二百裏外,卻使你兩個送去。」次夜二更時分,【是戌末亥初。】呂布將女以綿纏身,用甲包裹,負於背上,提戟上馬。【只有隨新人的送娘,那有背新人的送爹?只有蓋新人的紅羅,那有裹新人的鐵甲?只有坐新人的花轎,那有騎新人的戰馬?可發一笑。】放開城門,布當先出城,張遼、高順跟著。將次到玄德寨前,一聲鼓響,關、張二人攔住去路,大叫:「休走!」布無心戀戰,只顧奪路而行。玄德自引一軍殺來,兩軍混戰。呂布雖勇,終是縛一女在身上,只恐有傷,不敢衝突重圍。【趙雲懷小兒卻能沖陣,呂布背女子不能突圍。意者玄德之子紫微早已臨身,奉先之女紅鸞未曾照命耶?】後面徐晃、許褚皆殺來,眾軍皆大叫曰:「不要走了呂布!」布見軍來太急,只得仍退入城。【前番是自己追轉,今番是別人趕回。】玄德收軍,徐晃等各歸寨,端的不曾走透一個。呂布回到城中,心中憂悶,【不獨呂布憂悶,女兒當亦憂悶。】只是飲酒。【聊當送親酒。】

卻說曹操攻城,兩月不下。忽報:「河內太守張楊出兵東市,欲救呂布,部將楊醜殺之,欲將頭獻丞相,卻被張楊心腹將眭固所殺,反投犬城去了。」【此事只在報人口中敘過,省筆。】操聞報,即遣史渙追斬眭固。【只一句了卻,更省筆。】因聚眾將曰:「張楊雖幸自滅,然北有袁紹之憂,東有表、繡之患。下邳久圍不克,吾欲捨布還都,暫且息戰,何如?」荀攸急止曰:「不可。呂布屢敗,銳氣已墮。軍以將爲主,將衰則軍無戰心。彼陳宮雖有謀而遲。【確遲。】今布之氣未復,宮之謀未定,作速攻之,布可擒也。」【機會良不可失。若在袁紹,必不肯聽此言。】郭嘉曰:「某有一計,下邳城可立破,勝於二十萬師。」荀彧曰:「莫非決沂、泗之水乎?」嘉笑曰:「正是此意。」【不消郭嘉說出,荀彧早已道著。二口如出一心。】操大喜,即令軍士決兩河之水。曹兵皆居高原,坐視水淹下邳。【濮陽城中,呂布贈操以火;下邳城中,曹操答布以水。畢竟火不勝水。】下邳一城,只剩得東門無水,【爲後侯成盜馬出東門伏案。】其餘各門都被水淹。眾軍飛報呂布。布曰:「吾有赤兔馬,渡水如平地,又何懼哉!」【公則無懼矣,妻小奈何?恐不能盡馱在背上也。】乃日與妻妾痛飲美酒。【只顧自己吃酒,不顧他人吃水。】因酒色過傷,形容銷減。一日,取鏡自照,驚曰:「吾被酒色傷矣!自今日始當戒之。」遂下令城中,但有飲酒者皆斬。【不戒色,則戒酒;自己害酒,卻戒別人飲酒。可笑。】

卻說侯成有馬十五匹,被後槽人盜去,欲獻與玄德。【將寫侯成盜馬獻曹操,先寫後槽人盜馬獻玄德,天然奇妙。】侯成知覺,追殺後槽人,將馬奪回。諸將與侯成作賀。【失馬安知非福,得馬安知非禍?嗟哉諸將,不若塞翁之高見矣。】侯成釀得五六斛酒,欲與諸將會飲,【戀妻妾者,既爲遊釜之魚;會賓客者,亦作處堂之燕。有其上,必有其下也。】恐呂布見罪,乃先以酒五瓶詣布府,稟曰:「託將軍虎威,追得失馬,眾將皆來作賀。釀得些酒,未敢擅飲,特先奉上微意。」布大怒曰:「吾方禁酒,汝卻釀酒會飲,莫非同謀伐我乎!」【此語實啟其殺機。】命推出斬之。【罪不至此。《酒誥》注曰:「予其殺者,未必殺也。」】宋憲、魏續等諸將俱入告饒。布曰:「故犯吾令,理合斬首。今看眾將面,且打一百。」眾將又哀告,打了五十背花,【與張飛打曹豹一樣打法,但打曹豹的是醉棒,打侯成的是醒棒。】然後放歸。眾將無不喪氣。宋憲、魏續至侯成家來探視,侯成泣曰:「非公等,則吾死矣!」憲曰:「布只戀妻子,視吾等如草芥。」續曰:「軍圍城下,水繞壕邊,吾等死無日矣!」【然則水可吊也,馬何可賀?】憲曰:「布無仁無義,我等棄之而走,何如?」續曰:「非丈夫也。不若擒布獻曹公。」【一個商量要走,一個決計要擒,敘法又參差又次序。】侯成曰:「我因追馬受責,而布所倚恃者,赤兔馬也。【因馬想到馬。】汝二人果能獻門擒布,吾當先盜馬去見曹公。」【因盜馬想到盜馬。○侯成馬後槽人不曾盜得,呂布馬侯成反要盜去,奇幻。】三人商議定了。【三人者,或則託其防護妻小,或則賴其引兵接應,皆布之心腹也。而布卒死於此三人之手,異哉。○回思呂布「同謀伐吾」一語,竟是出口成讖。】是夜侯成暗至馬院,盜了那匹赤兔馬,【張飛奪馬是一百五十匹,後槽偷馬是一十五匹,今侯成盜馬卻只一匹。】飛奔東門來。【東門無水故也。】魏續便開門放出,卻佯作追趕之狀。【若真追轉,呂布也該飲酒賀喜。】侯成到曹操寨,獻上馬,【侯成馬不曾獻與玄德,呂布馬反先獻與曹操,奇幻。】備言宋憲、魏續插白旗爲號,準備獻門。【濮陽城中白旗是詐,下邳城上白旗是真。○白旗之說,前三人商議時所畫之策。乃卻於此處補出。】曹操聞此信,便押榜數十張,射入城去。【一則惑其軍心,一則暗約未宋、魏二人。○前陳登射書,今曹操射榜;陳登書連射三封,曹操榜又連射數十:正相對成趣。】其榜曰:

大將軍曹,特奉明詔,征伐呂布。如有抗拒大軍者,破城之日,滿門誅戮。上至將校,下至庶民,有能擒呂布來獻,或獻其首級者,重加官賞。爲此榜諭,各宜知悉。【前敘陳登書用暗補法,今敘曹操榜卻明寫其詞,都好。】

次日平明,城外喊聲震地。呂布大驚,提戟上城,各門點視,責罵魏續走透侯成,失了戰馬,欲待治罪。城下曹兵望見城上白旗,竭力攻城,布只得親自抵敵,從平明直打到日中。曹兵稍退,【此時宋、魏二人不即獻門者,懼布之勇也。】布少憩門樓,【此門樓其即白門樓耶?】不覺睡著在椅上。【既非酒醉,何便睡著?】宋憲趕退左右,先盜其畫戟,【侯成盜馬,宋憲盜戟,正相對。○被責者侯成,而首欲擒布者,反是魏續;首謀者魏續,而先盜戟者,反是宋憲:敘得參差變幻。】便與魏續一齊動手,將呂布繩纏索綁,緊緊縛住。【不意呂布竟被縛於二人。夫非二人之能縛布也,布實自縛於其妻妾耳。○「緊緊」二字,對後「縛太急」句。】布從睡夢中驚醒,急喚左右,卻都被二人殺散,把白旗一招,曹兵齊至城下。魏續大叫:「已生擒呂布矣!」夏侯淵尚未信,宋憲在城上擲下呂布畫戟來,【典韋之死,雙戟先亡;呂布之擒,一戟先落。】大開城門,曹兵一擁而入。高順、張遼在西門,水圍難出,爲曹兵所擒。陳宮奔至南門,爲徐晃所獲。

曹操入城,即傳令退了所決之水,出榜安民。【敘事周。】一面與玄德同坐白門樓上。關、張侍立於側,提過擒獲一干人來。呂布雖然長大,卻被繩索捆作一團。【真如細布。】布叫曰:「縛太急,乞緩之!」【既已被縛,何爭緩急。】操曰:「縛虎不得不急。」【陳登說他是鷹,曹操偏說他是虎。】布見侯成、魏續、宋憲皆立於側,乃謂之曰:「我待諸將不薄,汝等何忍皆反?」憲曰:「聽妻妾言,不聽將計,何謂不薄?」【責備得是。】布默然。【其實沒得說。】須臾,眾擁高順至。操問曰:「汝有何言?」順不答。【亦好。】操怒,命斬之。徐晃解陳宮至。操曰:「公臺別來無恙!」【輕薄語。】宮曰:「汝心術不正,吾故棄汝!」操曰:「吾心不正,公又奈何獨事呂布?」【亦責備得不差。】宮曰:「布雖無謀,不似你詭詐奸險。」操曰:「公自謂足智多謀,今竟何如?」【好嘲笑。】宮顧呂布曰:「恨此人不從吾言!若從吾言,未必被擒也。」操曰:「今日之事,當如何?」問得惡。宮大聲曰:「今日有死而已!」【操如此問,宮必如此答。使操而有良心者,念其昔日活我之恩,若竟釋之;釋之而不降,則竟縱之;縱之而彼又來圖我,而又獲之,然後聽其自殺:此仁人君子之用心也,而操非其倫也。】操曰:「公如是,奈公之老母妻子何?」【又問得惡。○中牟縣初遇時,曾談及老母妻子,此處遙應前文。】宮曰:「吾聞以孝治天下者,不害人之親;施仁政於天下者,不絕人之祀。老母妻子之存亡,亦在於明公耳。吾身既被擒,請即就戮,并無掛念。」【并無一弱語。】操有留戀之意。【假惺惺。不記前城上射箭時,發狠要殺之耶?】宮徑步下樓,左右牽之不住。【硬漢。】操起身,泣而送之,【假惺惺。】宮并不回顧。【硬漢。】操謂從者曰:「即送公臺老母妻子回許都養老。怠慢者斬。」【一味權詐。○諄諄母妻,亦爲卷中殺妻戀妻等事作餘波。】宮聞言,亦不開口,伸頸就刑。【硬漢。】眾皆下淚。操以棺槨盛其屍,葬於許都。【宮初獲操而不殺,客店欲殺而不果,宮之活操者再矣。而操不一活之,操真狠人哉。】後人有詩歎之曰:

生死無二志,丈夫何壯哉!
不從金石論,空負棟樑材。
輔主真堪敬,辭親實可哀。
白門身死日,誰肯似公臺?

方操送宮下樓時,佈告玄德曰:「公爲坐上客,布爲階下囚,何不發一言而相寬乎?」【宮何硬,布何軟。】玄德點頭。及操上樓來,布叫曰:「明公所患,不過於布,布今已服矣。公爲大將,布副之,天下不難定也。」【布言如此,備愈不肯出言相寬矣。】操回顧玄德曰:「何如?」【操意已動。】玄德答曰:「公不見丁建陽、董卓之事乎?」【妙極,似爲操語。】布目視玄德曰:「是兒最無信者!」【聊以效顰。】操令牽下樓縊之。布回顧玄德曰:「大耳兒!不記轅門射戟時耶?」【即不轅門射戟,備未必死。操則負宮,備不爲負布。】忽一人大叫曰:「呂布匹夫!死則死耳,何懼之有!」【未罵曹操,先罵呂布;未說自己不怕死,先罵呂布怕死:大是妙人。】眾視之,乃刀斧手擁張遼至。【寫呂布、陳宮、張遼、高順陸續擒至,各有一樣身分。】操令將呂布縊死,然後梟首。後人有詩歎曰:

洪水滔滔淹下邳,當年呂布受擒時。
空餘赤兔馬千里,漫有方天戟一枝。
縛虎望寬今太懦,養鷹休飽昔無疑。
戀妻不納陳宮諫,枉罵無恩大耳兒。

又有詩論玄德曰:

傷人餓虎縛體寬,董卓丁原血未乾。
玄德既知能啖父,爭如留取害曹瞞?

卻說武士擁張遼至。操指遼曰:「這人好生面善。」遼曰:「濮陽城中曾相遇,如何忘卻?」操笑曰:「你原來也記得!」遼曰:「只是可惜!」【奇語忽發。】操曰:「可惜甚的?」遼曰:「可惜當日火不大,不曾燒死你這國賊!」【因今日之水,提起昔日之火,妙甚。】操大怒曰:「敗將安敢辱吾!」拔劍在手,親自來殺張遼。【不覺露恨惡身。】遼全無懼色,引頸待殺。【所謂「死則死耳,何懼之有」?】曹操背後,一人攀住臂膊,一人跪於面前,說道:「丞相且莫動手!」正是:

乞哀呂布無人救,罵賊張遼反得生。

畢竟救張遼的是誰,且聽下文分解。

字數:9684,最後更新時間:2020-08-17